對於行動不便的長者及傷殘人士來說,電動輪椅是生活上的一大幫助。市面上亦有多款電動輪椅可供選擇,單是剛過去的「樂齡科技博覽」上,就展出了可上落樓梯的電動輪椅、備有 Tesla 電池的輪椅等,亦有於 Kickstarter 上眾籌成功的家居電動輪椅–「隨席」。製作者秦國棟(KT)首次公佈了「隨席」的改良版,改良版的產品除了功能提升了,亦有更多人情味。

讓媽媽重過平常生活

「隨席」最初的出現,是因為 KT 的媽媽患上罕見病肌萎縮性脊髓側索硬化症(ALS)。媽媽身體行動不便,卻因為市面上的輪椅、便椅等產品令她感覺失去尊嚴,而拒絕使用。因此從事室內設計的 KT 花半年時間,利用實木、自學的機械及電子科技,手工製作了外觀看起來如像一般傢俬,內裏實際隱藏多個機關的家居電動輪椅「隨席」,讓她重過平常生活。

解決土地問題的車輪

「隨席」上最與眾不同的還有可以讓輪椅 360 度原地轉動的 Mecanum 萬向輪,「這款車輪由瑞典發明家發明,後來專利權賣了給美國海軍。幾年前專利到期,開始有人應用於機械人或大型運輸工具上,較以前容易買到。」車輪還可以讓輪椅打橫打斜行,方便用家於狹小的空間轉身,正好解決了香港的土地問題。

消失的電池

這件「木傢俬」還隱藏多個機關,KT 坐上「隨席」示範的時候,按一下遙控,整個人隨椅背徐徐升起,再按一下掣,座墊隨即左右打開,「將輪椅套入家中的廁所後,升起個人打開座墊就可以去到,唔使看護抬來抬去。」

但大家有否好奇為甚麼這部電動輪椅的下半部竟然可以中空,讓輪椅套入廁所?市面上電動輪椅的電池大多處於這個位置,究竟「隨席」的電池藏在哪?「我就係唔想啲人見到舊電,所以在椅側做了兩個槽位放置電池及其他電子零件。」KT 稱,由於家居用的電動輪椅行走速度不用太快,加上利用省電的電子零件,例如遙控以無線電連接,不用 WiFi 或藍牙,所以電量需求相對不太高,因此電池的體積較小,可以放在槽位。

傳統工藝的優勢

而這些槽位正好與其中式設計及木工藝一脈相承,「中國古代的建築物以入榫的方式興建,隱藏了接駁口,而木的好處在於其韌性,入榫的工藝則可以卸力。輪椅會動,這些工藝可以協助抵消行車時產生的推力,令力量分佈更平均。」KT 表示,最重要的一點是,入榫工藝可以方便自行組裝及維修,拆開又可以方便收納。

眾籌成功 成本減半

第一代的「隨席」為 KT 全人手製作,成本達 5 萬 8 千元,不過,他早前於眾籌平台 Kickstarter 成功集資,有望將成本大大降低一半至 2 萬 6 千元左右,與一般電動輪椅價錢相若,並將現有功能改良,「為減低成本,令更多人負擔得到,新版會轉用 Plywood 夾板,亦會製作模板,方便數碼機器改變大小切割,更可省時製作。」

除此之外,他亦會為電子零件做防水處理,而後轆還會加入避震功能。隱藏機關方面都會有改良,升起人的的方式將不單靠椅背,膝頭位置都會升起,可以分散人的重量。KT 透露,目前團隊新加入的物理治療師及職業治療師,有助跟進用家的使用狀況,長遠亦可以做到個人化,幫助更多有不同程度殘障的人士。

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